Cómo funcionan los LED

¿Os habéis preguntado alguna vez por qué, cuando algunos electrones salen despedidos de su órbita —pasando a ocupar un nivel superior de energía dentro del propio átomo—, tras volver al lugar de procedencia atraídos por el núcleo del átomo, son capaces de liberar la energía adicional —la que han adquirido al ocupar momentáneamente una órbita superior— mediante la emisión de fotones?

Probablemente no. Nosotros, por lo menos, no nos lo solemos preguntar. A pesar de que lo anteriormente descrito no es más que la explicación básica del fenómeno que permite que una bombilla incandescente emita luz. Aunque eso no nos preocupa demasiado.

Sin embargo, sí resulta bastante habitual que cuando observamos un LED nos interroguemos sobre el extraño proceso que tenemos delante: el proceso que permite que ese sólido sea capaz de transformar energía eléctrica en luz. Como también es frecuente que cuando se tiene intención de presentar un documento divulgativo que incluya la palabra LED, el autor se sienta obligado a ofrecer una explicación preliminar sobre el fenómeno físico que se esconde tras su funcionamiento.

Todo ello acostumbra a provocar que la persona que asume —o a la que se le impone— el papel de experta en la materia, termine incluyendo un párrafo preliminar que estará salpicado de conceptos como semiconductor, bandas de conducción, etcétera. E, irremediablemente, su explicación resultará demasiado breve para aclarar el fenómeno, pero será lo bastante extensa para conseguir que muchos lectores bostecen y abandonen la intención de comprenderlo.

Una vez superado este trámite, la mayoría de los mortales asumimos que sencillamente nos hallamos ante algo que emite luz a cambio de consumir energía eléctrica. Un algo que nos sorprendió cuando, hace ya unos cuantos años, se incorporó al resto de fuentes de luz, por entonces ya veteranas. Aquellas fuentes cuyo principio de funcionamiento estábamos más que acostumbrados a ignorar.

Así funcionan los LED. En próximas entradas del blog, hablaremos de sus características.

Equipo ca2L.

Postdata: https://www.nema.org/Products/Documents/ies-led-doc-tm16.pdf